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筷子的哲学

发布时间:2018-11-29 23:06

作者:王新芳

  筷子是中国人最重要的饮食工具。丰子恺在散文《吃瓜子》里说,有了一双筷,可抵刀锯叉瓢一切器具之用,爬罗剔抉,无所不精。这两根毛竹仿佛是身体上的一部分,即手指的延长,或是一对取食的触手。
  筷子从久远的历史深处走来。《韩非子·喻老》说:“昔者纣为象箸,而箕子怖。”可见早在商纣王时期,就已经出现了筷子,距今已有3000多年的历史。之前,筷子通常叫“箸”或“筴”,明朝隆庆年间,才正式被统称为“筷子”。
  平民的筷子用料较为简单,不过是竹、木、瓷、塑料、金属之类。近日,我在故宫博物院的微博上看到众多精美的筷子,如金镶青玉嵌乌木箸、碧玉箸、金螺旋纹箸、竹节纹箸等,闪着温润高贵的光,每一双都不简单。
  忘了第一次使用筷子是在什么时间,只记得母亲手把手教我,手持筷子,拇指食指在上,无名指和小指在下,中指在中间,而且一根动,另一根不动,这样才夹得稳。一开始,我学不会,不是夹不住菜,就是把筷子掉在地上。至今忘不了母亲用筷子给我夹菜的温柔动作,那是爱的含蓄表达。年岁渐长,我已把筷子运用得灵活自如。筷子知冷暖,却毫不畏惧;挑肥瘦,却只管随心。
  筷子不单是餐具,也凝缩着中国几千年为人处世的哲学。筷子的标准长度为七寸六分,代表人有七情六欲。筷子两端,天方地圆,上方便于持执,下圆利于使用,不用时合二为一,用时一分为二,一静一动,动者为阳,静者属阴,千变万化蕴藏其中。
  吃饭是有规矩的,我从小就对筷子充满敬畏。长辈如果没开始吃饭,小孩子是不能先动筷子的。吃饭时不能把筷子插在饭上,这是祭奠过世的人。也不能用筷子叮当作响地敲击碗面,这是乞丐做的事。筷子让我明白了中国人的礼。
  著名学者、作家冯骥才在《咏箸》诗云:“莫道筷箸小,日日伴君餐。千年甘苦史,尽在双筷间。”简单几句话,道尽了筷子的作用和文化传承。
  最早向欧洲人介绍中国筷子的文献,可见于意大利传教士利玛窦的《中国札记》:“筷子是用乌木或象牙或其他耐久材料制成,不容易弄脏,所以用它很容易的把任何种类的食物放入口中,而不必借助于手指。”1681年,从中国返回欧洲的比利时传教士柏应理,给欧洲人带去了传说中的中国筷子。之后的一百年里,拥有一双精美的筷子,就成了欧洲上流社会人士炫耀的资本。
  一双平凡无奇的筷子,延续着对世界和人生特有的感知。当我在追寻梦想的路上屡屡受挫时,父亲从遥远的山村打电话鼓励我,做人要像筷子一样,拿得起,放得下。
  感谢筷子,有它陪着,就能安安稳稳过一生。