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古人闹元宵

发布时间:2019-01-31 21:20

作者:卞文志

  前不久,故宫博物院举办了“贺岁迎祥——紫禁城里过大年”活动,这让许多老百姓在春节期间于午门正殿和东西雁翅楼展厅过起了大年。红底黑字的隽秀春联,随风飘动的宫灯红穗,各具特色的传统年画……这些传统春节的象征物件,给人们营造出浓浓的喜庆氛围。
  此次大展除了文物展之外,还特别推出了实景体验部分,将整个紫禁城开放区域打造成春节文化的场景。故宫博物院在乾清宫前丹陛上下树立起“天灯”和“万寿灯”各一对。此外,千盏宫灯高高悬挂,红色宫门上门神与新春对联张贴,许多游客高兴地说,无论是除夕还是元宵节,来故宫博物院过大年、闹元宵,就是为了宫灯。
  在我国历史上,过了除夕后的正月也叫元月,入夜又称为“宵”,而十五这一天又是一年中第一个月圆之夜,所以称正月十五为元宵节。古时元宵节又称为“上元节”、“春灯节”,是春节之后的第一个重要传统节日。有关一年一度“东风夜放花千树”的元宵节,历史上曾留下许多故事。例如,早在南北朝时期,南梁简文帝曾写过一篇《列灯赋》:“南油俱满,西漆争燃。苏征安息,蜡出龙川。斜晖交映,倒影澄鲜。”描绘了当时宫廷在元宵张灯的盛况。
  隋炀帝时,每年正月十五举行盛大晚会,以招待万国来宾和使节。据《隋书·音乐志》记载,元宵庆典甚为隆重,处处张灯结彩,日夜歌舞奏乐,表演者达3万余人,奏乐者达1.8万多人,戏台有八里之长,游玩观灯的百姓更是不计其数,通宵达旦,尽情欢乐,热闹非凡。
  在古代,猜谜也是紫禁城内元宵节期间的一项重要娱乐活动。朱棣迁都北京后,曾经微服参加过京城的灯会,当场出灯联与民同乐。而乾隆皇帝最喜舞文弄墨,元宵节时,纪晓岚一段以“猜谜”本身作为谜底的灯谜,曾在民间传为佳话。
  清代元宵猜灯谜的场景,记载最为详尽的当属曹雪芹的《红楼梦》。元妃贾元春省亲回宫,还特地在宫内制作了花灯,并亲笔写下字谜,让贾府里的人们过节时娱乐一番。谜面是“能使妖魔胆尽摧,身如束帛气如雷。一声震得人方恐,回首相看已成灰”,这个谜面后来被通俗化,成为中国谜语里最有名的谜面之一。谜底固然简单,但整个谜面也道出了随后贾府由盛转衰的命运。之后贾母、宝玉、黛玉所作的灯谜,无不有其隐喻。这一方面固然是文学创作的需要——名著《红楼梦》的文眼,即在一个“隐”字,同时也反映出康乾时期文字狱盛行,以及官场上人人自危的客观现实。
  在古时的紫禁城,逢天冷时宫里还会玩元宵冰灯。这种由满人从北方带来的技艺,先是将水隔夜冻成大冰,随后用皮线锯开成块,砌成中空,然后雕琢成各种造型。冰里点灯也避免了火灾隐患,再配合民间传入的舞龙、舞狮、旱船、高跷等庙会项目,佐以二踢腿、旗火、双龙戏珠、八角儿、水浇莲花、线穿牡丹、金盘落月等花炮把式,将宫内的元宵节过得年味十足。记得有一次闲读朱家溍的《故宫退食录》时,翻到了清宫礼俗规矩的篇什,于是想起国产清宫剧里,皇帝在元宵节里去妃子宫里玩耍,太监隔远远地就大喊一声“皇上驾到”,这显然是不准确的。真实的情况是,皇帝皇后去哪儿,都有预先安排,无论到哪儿,根本无需大声喊叫,显得呆蠢。即便是妃子小主们一时兴起,去钦安殿前御花园里赏花,前引太监遇人也只是嘘一声,识相回避,尽在不言之中。因此,清宫里的规矩,说到底还是讲究雅致。
  这些古时有关元宵节的故事,今天回味起来,实在是让人浮想联翩,情怀荡漾。